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30.07.2004 - 

Niagara kommt 2006, Rock nicht vor 2008

Sun präzisiert den Prozessor-Fahrplan

Der Niagara ist vorgestellt und soll 2006 auf den Markt gelangen. "Rock-Systeme erscheinen nicht vor 2008", erklärt Andy Ingram, Marketing-Chef in Suns Scalable Systems Group. Beide Prozessoren nutzen massiv eine Technik, die Sun erstmals im Ultrasparc IV implementiert hat: Chip Multithreading (CMT). Dabei ist der Kern der CPU in der Lage, mehrere Threads parallel abzuarbeiten. Der Niagara soll acht Rechenkerne besitzen, die jeweils vier Threads verarbeiten. Gegenüber dem 2003 eingeführten Ultrasparc III (mit 1,2 Gigahertz) ergibt das einen 15-mal höheren Durchsatz. Auf die 30fache Leistung soll der Prozessor Rock kommen, weswegen er anfangs Sun-intern den Codenamen "30x" trug. Vom Aufbau des Rock ist noch nicht viel mehr bekannt, als dass er mit 65 Nanometer Strukturbreite gefertigt werden soll.

Die Leistungsexplosion soll helfen, Suns Server-Kunden bei der Stange zu halten. Im oberen Leistungssegment droht stärkere Konkurrenz von der Intel-HP-Entwicklung Itanium und vor allem durch Power-CPUs von IBM. Big Blue hat Erfahrungen mit dem Design von Multicore-Prozessoren. Suns ehrgeizige Ziele im Highend könnten nach Ansicht diverser Analysten durchaus Realität werden. Das wichtigste strategische Element war dabei eine Allianz mit Fujitsu. In ihrem Rahmen gehen die Ultrasparc-CPUs in der Prozessorreihe "Sparc 64" der Japaner auf. Künftig werden Sparc-64- und Ultrasparc-basierende Server gemeinsam in einer "Advanced Product Line" (APL) entwickelt.

Das hat beträchtliche Auswirkungen bei Sun, das trotz negativer Geschäftsentwicklung für die bisher allein getragene Entwicklung enorme Forschungsaufwendungen tragen musste. Sofort wurden die Arbeiten am Ultrasparc V eingestellt. Dies galt zunächst als Zeichen für eine ungewisse Zukunft von Suns Prozessorreihe. Doch dieses Urteil dürfte vorschnell gewesen sein. Fujitsu profitiert von den Vorarbeiten am Ultrasparc V. Und Sun hat die Kapazitäten seiner Chipdesigner sofort auf den Niagara und den Rock verschoben. (ls)