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Wie viel geht da noch?

Deutschland im Job-Boom

31.05.2019
Noch vor einem Jahrzehnt hätten selbst Optimisten nicht davon zu träumen gewagt, inzwischen ist es Realität: die Arbeitslosigkeit ist auf ein historisches Tief gefallen. Jetzt, da dem Arbeitsmarkt ein Dämpfer droht, fragen sich manche: Geht da noch was?

Es schien ein Boom ohne Ende - und selbst versierte Arbeitsmarktexperten wagten zuletzt kaum noch eine Prognose über die Dauer des deutschen Jobwunders. Zu oft haben sie mit ihren skeptischen Ausblicken daneben gelegen. Und selbst jetzt, da die flaue Konjunktur dem Jobaufschwung einen kräftigen Dämpfer zu versetzen droht, glaubt keiner der Experten ernsthaft an ein Ende des Stellenbooms. Das einzige, worüber sich Fachleute streiten, ist das Tempo, mit dem die Zahl der Jobsucher künftig weiter sinkt - und die Talsohle, auf der sie einmal landen könnte.

Boom ohne Ende im Arbeitsmarkt?
Boom ohne Ende im Arbeitsmarkt?
Foto: lassedesignen - shutterstock.com

Dabei ist schon das jetzige Niveau der Arbeitslosigkeit aus dem Blickwinkel des Jahres 2005 geradezu sensationell: Damals waren zum Beginn der Hartz-IV-Reform mehr als fünf Millionen Menschen arbeitslos. Inzwischen hat sich die Arbeitslosenzahl mehr als halbiert. Allerdings dürfte die flaue Konjunktur den Schrumpfkurs der Arbeitslosenzahl in den nächsten Monaten stoppen.

Dennoch ist der Arbeitsmarktforscher Enzo Weber vom Institut für Arbeitsmarkt- und Berufsforschung (IAB) fest davon überzeugt, dass da "noch Luft nach unten" ist. Spielräume sieht er vor allem bei Kurzzeitarbeitslosen, die - anders als Hartz-IV-Empfänger - Arbeitslosengeld als Versicherungsleistung beziehen. In diesem Bereich war der Abbau der Arbeitslosigkeit in den letzten Jahren in Stocken geraten. "Dabei spricht einiges dafür, dass auch hier ein weiterer Abbau möglich ist", betont der Leiter des IAB-Forschungsbereichs Prognosen und gesamtwirtschaftliche Analysen.

Das erfordert nach seiner Einschätzung aber von vielen Arbeitsagenturen deutlich mehr Effizienz: Jobsucher müssten schneller eine neue Stelle finden, am besten ihre alte gar nicht erst verlieren. Dass da mehr geht, zeigten die Vermittlungserfolge einer ganzen Reihe von BA-Niederlassungen im Land. Gelänge es, alle 156 Arbeitsagenturen auf das Durchschnittsniveau der 75 besten zu trimmen, könnte die Arbeitslosenzahl um 123 000 sinken, rechnet Weber vor. Nehme man die Spitzengruppe der Agenturen als Maßstab, könnten es künftig sogar 380 000 weniger Jobsucher sein.

Prognosen bleiben schwierig

Trotzdem blieben Prognosen für die nächsten fünf bis zehn Jahre schwierig, machen Arbeitsmarktforscher deutlich. Denn darin fließen mehrere, nicht immer einfach zu kalkulierende Stellgrößen ein - etwa die Zahl der in Ruhestand wechselnden Beschäftigten. Die war schon bisher relativ groß. Allein dieses Jahr werden etwa 340 000 Menschen altersbedingt aus dem Erwerbsleben ausscheiden. Und wenn erst die Babyboomer der Jahrgänge 1957 bis 1965 die Altersgrenze erreichen, dürften die Zahlen noch mal in die Höhe schnellen, schätzt Weber. Das dürfte nicht ohne Einfluss auf die Arbeitslosenzahl bleiben.

Der Arbeitsmarktforscher Karl Bremke vom Deutschen Institut für Wirtschaftsforschung (DIW) warnt indes davor, den Demografie-Effekt bei Arbeitslosen-Prognosen zu stark zu gewichten. In den vergangenen Jahren seien trotz des starken Einflusses der Demografie die Zahl der Beschäftigten stark gestiegen, ohne das die Arbeitslosigkeit im gleichen Maße gesunken sei. Das habe gleich mehrere Gründe: Viele Frauen strebten zurück ins Berufsleben, viele Ältere blieben länger in ihrem Job. Hinzu komme die Zuwanderung aus dem Ausland.

Das sieht IAB-Arbeitsmarktforscher Weber ähnlich: "Die Demografie ist eher der Hintergrund, vor dem alles passiert. Aber wenn wir den demografischen Effekt nicht hätten, hätten wir sicherlich eine größere strukturelle Arbeitslosigkeit", räumt Weber ein.

Andererseits gehen nach Einschätzung der Experten die Zeiten größerer Zuwanderungen vor allem aus Osteuropa zu Ende. Dort sinke nicht nur die Zahl junger Arbeitskräfte, die auf den Arbeitsmärkten Westeuropas ihr Glück suchten. Die möglichen Folgen: Weniger Zustrom von Arbeitskräften aus dem Ausland, bessere Chancen für deutsche Jobsucher und damit über kurz oder lang auch weniger Arbeitslose in Deutschland, lautet ein Szenario der Arbeitsmarktforscher.

Hartz-IV-Arbeitslosigkeit ebenfalls gesunken

Was die weitere Verringerung der Hartz-IV-Arbeitslosigkeit angeht, so sind die Arbeitsfachleute hingegen skeptisch. Immerhin, so Weber, sei ihre Zahl in den vergangenen Jahren kräftig gesunken - nicht zuletzt wegen der guten Konjunktur. "Viele arbeitslos gewordene Männer und Frauen haben schnell wieder eine neuen Stelle gefunden haben und sind dadurch gar nicht erst in den Hartz-IV-Bezug reingekommen."

Dass hier in nächster Zeit mit den bestehenden Förderinstrumenten große Erfolge zu erzielen sind, hält wiederum der Koblenzer Arbeitsmarktforscher Stefan Sell für zweifelhaft. Viele Menschen, die fünf oder sechs Jahre arbeitslos waren, werden sich nach seiner Einschätzung unter den heutigen Bedingungen der Arbeitswelt nur schwer ins Arbeitsleben integrieren lassen. Hier seien dringend öffentlich geförderte Beschäftigungen mit einer abschlussorientierten Qualifizierung notwendig. Ohne eine solche "aggressive Aus- und Fortbildung" werde sich weder der "Arbeitskräftemangel" beheben noch die Arbeitslosenzahl in diesem Bereich wirksam senken lassen. (dpa/ph)