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Streitpunkt in Unternehmen

Weihnachtsgeld – freiwillige Leistung oder Pflicht?

Renate Oettinger ist Diplom-Kauffrau Dr. rer. pol. und arbeitet als freiberufliche Autorin, Lektorin und Textchefin in München. Ihre Fachbereiche sind Wirtschaft, Recht und IT. Zu ihren Kunden zählen neben den IDG-Redaktionen CIO, Computerwoche, TecChannel und ChannelPartner auch Siemens, Daimler und HypoVereinsbank sowie die Verlage Campus, Springer und Wolters Kluwer.
Jahr für Jahr stellt sich kurz vor Weihnachten für viele Arbeitgeber und Arbeitnehmer dieselbe Frage: Wird in diesem Jahr ein Weihnachtsgeld gezahlt oder nicht?

Während Arbeitnehmer, deren Anspruch auf Zahlung eines Weihnachtsgeldes in einem Arbeitsvertrag oder durch Tarifvertrag klar geregelt ist, dem Weihnachtsfest gelassen entgegen sehen können, entsteht dann häufig Streit, wenn das Weihnachtsgeld (nicht zu verwechseln mit dem 13. Monatsgehalt) mit einem sogen. "Freiwilligkeitsvorbehalt" durch den Arbeitgeber versehen sei. In einer Entscheidung hat sich das Bundesarbeitsgericht (AZ.: 10 AZR 606/07) grundsätzlich mit der Frage von Freiwilligkeitsvorbehalten bei Sonderzahlungen wie Urlaubs- oder Weihnachtsgeld auseinandergesetzt.

Gibt es ein Weihnachtsgeld oder nicht? Entscheidend ist, was im Arbeitsvertrag steht.
Gibt es ein Weihnachtsgeld oder nicht? Entscheidend ist, was im Arbeitsvertrag steht.
Foto: M. Schuppich - Fotolia.com

Hierbei hat das Gericht ausdrücklich festgestellt, dass der Arbeitgeber grundsätzlich einen Rechtsanspruch des Arbeitnehmers auf eine in Aussicht gestellte jährliche Sonderzahlung wie Urlaubs- oder Weihnachtsgeld ausschließen und sich die Entscheidung vorbehalten könne, ob und in welcher Höhe er künftig diese Sonderzahlungen gewährt. Voraussetzung für die Wirksamkeit eines derartigen Freiwilligkeitsvorbehalts ist allerdings, dass der Arbeitsvertrag eindeutig regelt, dass es sich um eine freiwillige Leistung des Arbeitgebers "ohne jeden Rechtsanspruch" handelt. Hingegen sind weit verbreitete Formulierungen wie "eine freiwillige, stets widerrufliche Leistung" im Arbeitsvertrag gerade nicht genug eindeutig, so dass der Arbeitgeber diese auch nicht widerrufen kann.

Ferner hat das Gericht auch in diesem Zusammenhang auch ausdrücklich festgestellt, dass dieser Freiwilligkeitsvorbehalt sowohl im Arbeitsvertrag selbst, aber auch aus Anlass der einzelnen Sonderzahlungen erklärt werden kann, wenn der Arbeitsvertrag dazu keine Regelungen enthält. Besteht jedoch ein wirksamer "Freiwilligkeitsvorbehalt", ist der Arbeitgeber auch nicht verpflichtet, zu Beginn des Leistungszeitraums, etwa jährlich am 1. Dezember, anzukündigen, ob dieses Mal eine Sonderzahlung gewährt wird, da ein Anspruch des Arbeitsnehmers auf dessen Zahlung von vornherein nicht besteht.

Keine Umdeutung in einen Widerrufsvorbehalt

Ist der Widerrufsvorbehalt dagegen nicht eindeutig oder widersprüchlich, geht das Gericht davon aus, dass ein unwirksamer Widerrufsvorbehalt ersatzlos wegfällt und auch nicht in einen Widerrufsvorbehalt "umzudeuten" ist. Dies bedeutet, dass der Arbeitgeber in solchen Fällen zu einer Zahlung des Weihnachtsgeldes verpflichtet ist. Auch aus einer so genannten "betrieblichen Übung" kann sich der Arbeitgeber nicht einfach durch "einseitige, einfache Erklärung" befreien, sondern nur durch – rechtliche zulässige – Kündigung oder ablösende Betriebsvereinbarung.

Vor diesem Hintergrund sind alle Arbeitgeber gewarnt, in ihren Arbeitsverträgen unklare Formulierungen zu Sonderzahlungen aufzunehmen sowie die Rechtsprechung zur "betrieblichen Übung" zu beachten. Arbeitnehmer sind dagegen zu ermuntern, in Zweifelsfällen entsprechenden Rechtsrat bei einem auf Arbeitsrecht spezialisierten Anwalt einzuholen.

Mitarbeit: Michael Henn, Rechtsanwalt, Fachanwalt für Erbrecht, Fachanwalt für Arbeitsrecht und VdAA-Präsident, c/o Rechtsanwälte Dr. Gaupp & Coll, Stuttgart, Tel.: 0711 305893-0, E-Mail: stuttgart@drgaupp.de, Internet: www.drgaupp.de und www.vdaa.de

 

Saroj Ghimire

PVN-Nepal can offer students trekking in the Himalayas, white water
rafting, jungle safaris and cultural family stays while helping the
community most of which is included in the program fee. Nepal has a long
rich history and there are no limits to the sights to be seen.

a) Teaching English at our Village Recourse Centers
The primary purpose of the Center is to offer community youth the
opportunity to develop their English language skills and to give the young
people a beneficial and positive way of spending their time rather than
taking up drinking, smoking or gambling. PVN-Nepal's Resource Centers
offer English language instruction and cultural interaction to young
people and adults in the community. Ultimately, the philosophy is that
improved language skills will lead to employment, particularly in the
Chitwan and Pokhara tourist areas as well have enormous advantage in any
further education: English language is the medium for tertiary education
in Nepal. Being able to consolidate classroom knowledge with a native or
very good speaker of English is an enormous advantage in learning English
and learning about cultures is also enriching and important.

(B) Environmental Awareness
Volunteers will teach environmental awareness at the local school and/or
Environmental Post for 2 to 4 hours each day, Sunday through
Friday.Environmental awareness projects will be defined by the individual
volunteers based-upon their areas of expertise and the needs of the
village community. Example projects include: creating "green" clubs,
planting a flower garden, planting trees, garbage management, recycling
programs making a smokeless stove, building a toilet pit, etc. Volunteers
may also provide assist to youth clubs or women's groups in the community
sharing their ideas, skills and knowledge about environmental issues.
After completing the Nepali language and cultural training, volunteers
will be placed with a Nepali family in one of the program villages. The
host family will live no more than one half hour from the
school/Environmental Post PVN Nepal local coordinator will be helping to
volunteers..

(C)Cultural Exchange & Home-stay Program
Home-stays and cultural exchange programmes can be arranged in most areas
of Nepal with our 30 Host-families. Participants will be placed with a
Nepali family in a small rural village for the duration of their stay.
This provides the volunteers with an excellent opportunity to learn about
all aspects of Nepali culture, lifestyle, language, food and people.
Volunteers should remember that this is a cultural exchange and that an
effort to offer some knowledge of their own home culture and customs to
the family with whom they stay is appreciated. During their stay,
volunteers will attend 2 hours of language lessons in the morning and in
the afternoon. They will also have the opportunity to visit and help out
at the local school. Home stay programmes are best organized from August
to December which is the time when most large local festivals take place.
This makes for an overall more exciting experience for the volunteer.
Nepali culture is distinctively friendly and open and participants are
made to feel as though they are part of the family. PVN Nepal local
Co-ordinator will be on hand to help volunteers.

(D )Health Post & Sanitation Issues
PVN Nepal's health post program provides a wide variety of experiences
depending on the time of year. While at your placement, volunteers may be
doing very hands-on work such as giving shots and treating wounds;
conducting home-visits; developing and delivering information on health
issues such as birth control and personal hygiene; providing office
support; and providing knowledge transfer to the health post doctors on
the latest first aid techniques. Volunteers usually work approximately
two to four hours a day in the health post, supplemented by teaching
health education classes at a local government school or women's group.
Prior to your placement at the health post, volunteers will receive one
week of Nepali language and cultural training. During their placement,
volunteers will stay with a local Nepali family located within a
half-hour to an hour from the post. PVN Nepal local co-ordinator will be
available to help volunteers.

(E )Teaching various subjects in Schools
In this program, volunteers teach various subjects at their choice at
government schools to students of varying age and ability, although most
students are aged ten to sixteen. Depending on the school, volunteers
will either teach independently or with another Nepali teacher.
Volunteers teach between two to four 45-minute classes each day, six days
a week (Saturdays are holidays).Volunteers enrolling in this program will
also be expected to share their own teaching methodologies/experiences as
well helping the school's teachers to develop their own conversational
English skills. Prior to their placement, volunteers will receive two
weeks of Nepali language and cultural training. During their placement,
volunteers will stay with a local Nepali family located between a
half-hour to one hour from the school. An PVN Nepal local co-ordinator
will be available to help volunteers. This will be one of the most
fulfilling experiences of your life.
(F) Volunteering at Orphanage
Volunteers will be placed in an orphanage where they will live with the
children, or with our host family,assisting them in their day to day
routine. The children are mostly between the ages of four and fifteen, and
have a basic understanding of English. The general role of the volunteer
will be to act as an older sibling: to care for, look after and encourage
the children. Volunteers will teach the children general life skills,
including health and sanitation, as well as arts, crafts and music.
Depending on your own skills and interests, though, you can also teach
songs, music, dance, cooking, or any number of activities, and generally
just spend quality time with the children.

(G)Fundraiser for our Resource Center and other projects
Volunteers are needed to raise funds for PVN-Nepal . We need grant writers
and fund-raisers of any kind to bring urgently needed funding to the
organization and it's project. We would like the volunteer to raise funds
to run the program we are running in different parts of Nepal and the
different types of programs. The volunteers will raise money and send it
to PVN Nepal and the volunteers will also provided with one of the various
volunteering opportunities we are providing.

Kind Regards
Saroj Ghimire
Program Director- PVN- Nepal
Thamel, Kathmandu
Post Box No- 23765
Contact Numbers:
Office (00 977 1)4418731- 8:00 am to 12:00 am and 14:00pm - 18:00 pm
Sunday to Friday
Saroj's cell: (00 977 ) 9851148519- Director - 24 hours
Sara Poudel : 00977 9847484133 - Program Coordinator - 24 hours
Prasant Bhattarai 00977 9860010160 Language Trainner

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